除了電子書之外,近期另一個跟書籍有關的熱門網路新聞是Google的書籍檢索,在內部也被他們稱為"登月計畫",因為要掃描全人類所有的書籍內容,其難度不亞於當年的登月計畫。要完成Google的登月計劃,有兩個問題需要解決,首先就是要將所有的書掃為電子檔,所需要的資金成本到底有多大? 要花掉多少的時間? 依據Google的估算,大約是十年以及十五億美元,預估的營收? 不知道,就某個角度來看是一場豪賭。另一個問題,則為法律著作權問題,這也是近期炒的沸沸揚揚的主因,這部份稍後再做簡單說明。 

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先來看看,Google為什麼掃描全世界的書籍? 簡單的說,Google以網路搜尋起家,但是全世界最完整的知識在那裡? 在書本中! 書是全人類的知識精華。所以,Google期望透過他們的搜尋引擎,建立新一代的書籍索引,21世紀的書籍索引,不再是一張張的索引卡或簡單的電腦搜尋,他們想建立的是,透過搜尋,可以快速讓您知道那本書的那個段落有您要的知識,這幾乎是全人類的夢,成功的話,將可以使全人類的知識得到飛躍式的成長,但很不幸的是,這是一家私人並且營利的公司在做的事,所牽扯的利益與法律問題讓這整件事充滿了爭議。

 

Google這樣做會有什麼樣的著作權問題? 首先,Google要掃描書本成為電子檔,這等於是一個重製的過程,除此之外,Google所要做的書籍檢索,是直接將書中內容的某一段落顯示出來,這也可能傷害了該著作人應得的合法利益。於是乎,聰明的Google將這個問題分成兩部份來解決,首先對於仍出版的書,直接與書商接觸,取得它們的電子檔,並且透過適當的商業談判將利潤與出版業分享。但關於絕版書的部份,他們在出版業的談判過程中,失去了耐心,跳過書商,直接與大學圖書館合作,這部份激怒了出版業,也激怒了Google的競爭對手。出版業與作家協會決定集體控告Google,Google縱使有大學圖書館的合作,但也要面對龐大的於輿論壓力跟公關危機,所以,Google決定與他們和解,和解條件之一就是,至09年9月之前,如果著作人對此有疑問,可以自行申請退出和解內容,Google也不會將該書進行掃描。 


這樣的行為,就某種程度而言解決了Google的問題,但接下來卻是歐洲與中國的反彈,因為大多數的著作人根本就不知道有這件事,又怎麼去申請退出? 然後,包含微軟、Amazon也對此表達強烈的不滿,因為他們認為一但Google有了這些書籍的著作權,就等於將全人類大多數的書籍電子版權都歸於Google所有,這是人類歷史上前所未有的事,對人類的文明發展將有具大的影響,此事,目前連美國司法部也決定調查,是否有違反拖拉斯相關的法律規定。 


平心而論,Amazon或微軟也不是真的那麼大公無私,微軟本身也嘗試做跟Google一模一樣的事,只是等到發現要花一大筆錢進行投資,並且他們在書籍的掃描上已經落後Google一大截了,索性後來就放棄了。但是,Google在掃瞄的過程中,所傳答出來的訊息也是相當的自我中心,遊走在法律邊緣,甚至高傲的對著作人說,你不說就等於你默認我了(因為他們已經取得部份大學的同意,而美國的公立大學對此有法律豁免權,著作人無法控告美國的公立大學,最終逼得雙方進行談判,而後和解)。就當純使用者的角度來看,我必須承認Google的登月計畫是相當的大膽而且或許對整體人類都有利的計畫,但是在過程中所流露出來的態度,也讓人懷疑是否會真的就此壟斷了大量書籍的電子版權,造成另一種文化大浩劫,此時美國司法部的態度,就特別引人注意,或許也會影響未來包含人類知識的傳布方式也不一定,這是一件很值得持續注意的事,對未來的影響,可能高過電子書的發展甚多也說不一定,或許,未來最大的電子書商成為Google也說不一定? 

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Min's Web Life: 談網路產業研究與生活閒聊

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