有一條河流,居民為了使用方便,築了一個池子匯集水源以方便使用,然後,有人也跟著築其他的水池,所以有更多的池子誕生了,但河流的水量也漸漸枯竭,居民為了取用水源,也必需為此付費。後來,有人決定改變河流的水道,打破現有用水情況,他在新河道上建了一個免費的池子,於是吸引更多人來取用免費的水源,這造成舊有池子的建造者不滿,因為他們的用戶逐漸的背棄他們,他們再也無法藉由水源取得報酬,雖然水本身不屬於他們的,有人因此而生氣不堪,當然,也有人決定開放自身的池子,好重新吸引更多人回來,雖然他們再也無法靠水源而取得收入,但好歹可以在路邊開攤子賺點收入。

在這裡,我以社會上的資訊比喻為水,為了取水的方便,於是有人建造水池方便其它人的使用,他們可以是報業,可以是任何的中間人,因為他們提供我們資訊取得的方便,所以,我們願意付他們費用。而新河道代表著新技術,之中最具代表性的就是google,他們採用開放式的網路搜尋技術,讓我們發現我們不再需要花如此高的代價來取得資訊,所以,有許多的中間人需求因而消失,我在這裡無意將中間人描述為貪婪的壞人,事實上他們提供了我們更多的便利,但不可否認,他們所能提供的價值因搜尋成本下降而失去了原有的意義,相反的,快速擁抱新觀念的企業,則是被更多的掌聲所包圍,在這樣的環境下,資本顯然是敵不過創意,因為他們使用的是低成本甚至免費的資訊,而他們的創意讓他們經營更具有效率(分析一個資訊跟分析十兆的資訊,又有什麼差別?) ,也吸引了更多的資本供他們使用。

近期,美國報業陸續傳出倒閉的消息,有人表示隨著新聞媒體數量越來越少,最後仍會回到付費的情況,當然,也有人直指搜尋引擎如寄生蟲般該為此負起責任,但在我個人的看法,上述的做法都無法逆轉這樣的情況,也無助於事。在技術上,要封鎖搜尋引擎的搜尋早就不是問題,但為什麼沒有人願意這樣做,因為這代表將自我隔決在網路世界之外,只會加速自我的毀滅而已,資訊不會因此而中斷,Blog、Facebook、Twitter、Plurk、Youtube...太多的媒體會快速彌補出現的中空,最後,如同森林中的大樹倒下,沒有人會注意到。

有人說,網路世界的中間人會消滅,其實,我並沒有這麼悲觀,因為Google算起來也是中間人,Digger也是中間人,Facebook、Twitter通通算是中間人,只是他們找到(或正在尋找)他們的盈收模式而已,以Google為例,他主要的工作是分析資訊,不是網路搜尋(個人看法),它只是想盡辦法讓資訊從它那邊經過成為他的分析資料,越流通的資訊,對他是越有力,而這些分析過的資訊,最後,成了廣告業者口中的黃金,也造成了現有的Google帝國,連帶著,也讓這個社會越來越邁向開放!!

 

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